Gâteau de riz de la cuisine de La Spezia: salé ou sucré? Non, idiot !

Meilleur gâteau de riz : salé à la ligure ou sucré comme on fait en Carrara ?

Pour ceux qui ne savent pas choisir, il existe une troisième voie : le gâteau idiot de Sarzana.

Le point de vue ligure et carrarese

  • En Ligurie, le gâteau de riz par excellence est salé.
  • À Carrare (et aussi dans la province de La Spezia, où l’on trouve des gâteaux de riz sucrés), il est plutôt sucré.

Le gâteau idiot de Sarzana

Le gâteau idiot est une spécialité de Sarzana et un de ces goûts – étroitement liés à ma terre – que je porte en moi depuis l’enfance. Ma grand-mère en raffolait et l’achetait chaque fois que nous passions par Sarzana. Encore aujourd’hui, je ne la trouve nulle part ailleurs qu’ici. Avec les moules farcies et la farinata (lire ici: URL Wikipedia farinata pour découvrir son histoire), elle fait partie de ces saveurs que je porterai toujours avec moi, où que je sois.

Pourquoi l’appelle-t-on “gâteau idiot” ?

Je n’ai aucune certitude sur l’origine du nom, mais j’ai deux explications possibles.

Première explication:

Le gâteau est appelé “idiot” car il est préparé avec peu de sel. Chez nous, on a toujours appelé les choses sans sel “stupides”. Par assonance, un gâteau idiot est donc un gâteau avec peu de sel.

Deuxième explication:

Cette tarte de riz très particulière est appelée “gâteau idiot” car elle nécessite peu d’ingrédients simples pour la préparer.

Quelle que soit la raison du nom, j’ai toujours trouvé que le qualifier d’idiot ne rendait pas justice à son goût.

Qu’est-ce que le gâteau idiot ?

L’aspect du gâteau idiot de Sarzana est unique : une couche de riz recouverte de chapelure dorée. Difficile de faire plus simple.

Plus moelleux que le gâteau de riz ligure (qui a une pâte feuilletée), le gâteau idiot est dense en goût et – je sais que c’est une explication difficile à comprendre – a le goût de la cuisine pauvre et authentique des terres où il est né.

La cuisson idéale est dans un four à bois, dans un moule en cuivre, mais j’ai aussi essayé de le faire à la maison avec un four électrique (cuisson à 200 degrés) et ce n’était pas mal.

Comment faire le gâteau idiot ?

Les ingrédients sont vraiment basiques :

  • 200 g de riz
  • 1,5 litre d’eau
  • Huile
  • Sel
  • Un peu de beurre
  • Farine
  • Chapelure

La première étape consiste à cuire le riz dans l’eau salée. Une fois cuit, il faut le laisser tiédir dans l’eau de cuisson en ajoutant de l’huile et un peu de sel.

Lorsque le riz est refroidi, beurrer le moule et le saupoudrer d’une fine couche de farine et de chapelure. Ensuite, déposer le riz en faisant attention à bien l’étaler (certains disent de faire une pâte et de la disposer au fond du moule, mais je n’ai aucun souvenir de cette pâte).

Après avoir étalé le riz, la touche finale : saupoudrer la surface du reste de chapelure, ajouter un filet d’huile et cuire au four à 200 degrés pendant environ une heure (ou jusqu’à ce que la surface soit dorée).

Où acheter le gâteau idiot ?

Si vous ne l’avez jamais goûté et que vous voulez l’essayer, vous pouvez l’acheter chez Silvio (Via Guglielmo Marconi, 14. Tél. 0187620272). C’est dans cette pizzeria historique de Sarzana que mon père m’envoie de temps en temps en chercher une

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